A Comparative Analysis of Barack Obama and Franz Fanon

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Thesis by Johnny Reed, French/international affairs major.

Throughout this essay I seek to develop a holistic understanding of how Barack Obama succeeds politically. Primarily, I use Obama’s memoir, Dreams from My Father, as a point of reference for comparing his experience to that of philosopher Frantz Fanon, using Fanon’s psychoanalytic work Black Skin White Masks as secondary support to articulate the events in Obama’s personal journey. During my research, I found a variety of other comparisons. Russian author Daniel Stein compares Obama’s experience to that of Malcolm X, emphasizing the methods Obama and X employ to navigate the controversy of their racial identity. Dr. Gregory D. Smithers compares Obama’s Dreams from My Father to Maya Angelou’s All God’s Children Need Traveling Shoes, analyzing the theme of Afrocentrism. Dr. Lawrence D. Bobo and Dr. Camille Zubrinsky Charles compare the political experiences of Obama and General Colin Powell with a direct focus of how their cultural hybridity gained them access to America’s most prominent political positions. However, I discovered that no author or literary fanatic had ever conducted a comparative analysis of Obama and Fanon. This was the inspiration for my essay.

Introduction:

Barack Hussein Obama II est bien connu dans le monde entier car il est le 44ème président des États-Unis d’Amérique. De plus il est bien le premier président de couleur à s’occuper une telle position. On sait bien que Obama réussit politiquement, car il est devenu le quarante quatrième président des États-Unis d’Amérique. Ainsi, il est devenu le premier président de couleur. Mais, comment a-t-il fait une telle réussite politique? On pourrait dire qu’il y a deux raisons qui expliquent sa réussite. La première est sa capacité à plaire aux gens blancs, mais également, aux gens de couleur. Par conséquent, il échappe aux divisions raciales. Deuxièmement, il est raisonnable de dire que Obama a entrepris une sorte de progression culturelle. Alors, en comparant Obama et Fanon, on peut voir que la réussite d’Obama est le résultat d’une progression culturelle. Mais, quelle est cette progression culturelle? Cette progression culturelle se passe particulièrement en trois étapes.

La Progression Culturelle:

Niveau 1: Le Complex d’Infériorité

Le niveau un est appelé le complexe d’infériorité. En regardant les parcours d’Obama et Fanon le complexe d’infériorité peut être défini comme une oppression psychique qui existe parmi les gens qui sont victimes d’une société coloniale—en général, ces gens sont marginalisés et de couleur. Un tel complexe résulte d’une discrimination et des attaques d’abus verbaux.

Niveau 2: Le Déplacement

Le niveau deux est le déplacement. Le premier aspect est que le déplacement est un détachement des gens qui reste dans le niveau un, ces gens qui sont continuellement les victimes du racisme et, mais aussi, d’abus verbaux.  Le deuxième aspect est que l’individu déplacé devient conscient de son propre complexe d’infériorité. Le troisième aspect est que l’individu déplacé est, malheureusement, rejeté par les gens qui l’oppresse—les blancs—et également par les gens de couleur qui se trouve dans le niveau un. Ainsi, le déplacement est le résultat de départ du niveau un vers le niveau deux, c’est le niveau où l’on est plus conscient de sa situation culturelle que les autres gens de couleur.

Niveau 3: L’Hybridité Culturelle

Le niveau trois est appelé l’hybridité. D’abord, il y a la fusion culturelle. Obama l’a fait quand il manifeste les caractéristiques des deux cultures, ainsi, devenant agréable parmi les blancs et les gens de couleur. De plus, il utilise les deux cultures au lieu d’en soutenir une en particulière. L’utilisation de ces caractéristiques particulières à une culture, dans une autre culture d’origine, est le deuxième aspect essentiel.

Conclusion:

Maintenant, c’est possible à observer le développement de cette progression dans l’autobiographie de Barack Obama, Dreams from My Father: A Story of Race and Inheritance et dans Peau Noire Masques Blancs par Frantz Fanon. Plus spécifiquement, en suivant cette progression culturelle et les similarités entre les parcours d’Obama et Fanon, on développe la capacité à mieux comprendre comment Obama réussit politiquement. D’abord, il plaît les blancs et, mais également, les gens de couleur. Par conséquent, il échappe les divisions raciales, ce qu’a semblé impossible, mais Obama l’a fait. Aujourd’hui, il est le président actuel des États-Unis d’Amérique parce qu’il échappe ces divisions raciales mais principalement à grâce de sa progression culturelle. Particulièrement, il faut le dire que cette progression culturelle est accessible par tout le monde, et pas seulement Obama.

Introduction:

Barack Hussein Obama II is well known, as he is the 44th president of the United States and the first president of color. Considering this achievement, he obviously succeeded politically. But one essential question remains: “How did he attain such political success?” In my opinion, there are two notable reasons. First, he appeals to both white and black audiences; he adeptly transcends racial divides. Second, it is reasonable to say that Obama has undergone what I call a “cultural progression.” In comparing Obama to Fanon, it becomes notable that Obama’s political success results from his cultural progression. This cultural progression occurs through three particular levels.

The Cultural Progression:

Level 1: The Inferiority Complex

Level one is the inferiority complex. Comparing the works of Obama and Fanon, I define the inferiority complex as an oppressed psyche that exists among victims of a colonial society—generally these people are marginalized people of color. Such a complex is the result of continuous racial discrimination.

Level 2: Displacement

Level two is displacement, of which there are three essential characteristics. The first is detachment from those who remain in level one—individuals who are continuously victims of racial discrimination. The next characteristic illustrates that the displaced individual has become more conscious of his or her own inferiority complex. Lastly, the displaced individual is, unfortunately, rejected equally by his oppressor—oftentimes white people—and by people of color who find themselves locked in level one.

Level 3: Cultural Hybridity

Level three is hybridity, which entails two essential characteristics. First, there is a cultural fusion. To go more in depth, Obama underwent a cultural fusion as he simultaneously embodied the cultural characteristics of white people and the marginalized. The second essential aspect of hybridity is the usage of this cultural translation.

Conclusion:

Now it is possible to observe and further understand the development of this cultural progression in Barack Obama’s journey through comparing his memoir, Dreams from My Father: A Story of Race and Inheritance, with Frantz Fanon’s Black Skin White Masks. Moreover, in following this progression and the similarities that exist in Obama and Fanon’s experience, we become more enlightened on Obama’s political success. Obama was able to become president by overcoming and transcending racial divides through his experience of the three stages of cultural progression. It is essential to understand that the cultural progression presented in this essay is completely accessible—anyone can undergo the transformative experience. That being said, we are the ones who determine our ultimate success as we progress culturally and become cultural hybrids.